Menang Bukanlah Satu-Satunya Bagi Michael Page

Menang Bukanlah Satu-Satunya Bagi Michael Page

Menang Bukanlah Satu-Satunya Bagi Michael Page – Peraih medali Olimpiade dua kali masih mengajar atlet muda apa yang paling penting: gairah untuk berkuda dan keinginan yang tak terbatas untuk menjadi lebih baik. Michael Page berjarak 100 yard dari garis finish dalam perjalanannya di Tokyo Games curlechase 1964 ketika dia tiba-tiba dipaksa untuk membuat keputusan sepersekian detik – keputusan yang menentukan nasib Olimpiade-nya. Kudanya, Grasshopper, perlahan-lahan melambat, akibat cedera lutut yang menjengkelkan yang telah menghambat pelatihan kedua pemain itu dan membahayakan pengkondisian para pengawas tanah.

Sekarang, Michael harus memilih: Dorong tunggangannya dan ambil kesempatannya? Atau biarkan kuda membuat peraturan dan lihat apa yang akan terjadi? Jauh di lubuk hatinya, Michael tahu apa yang harus ia lakukan. Grasshopper bertanggung jawab. “Jika dia ingin berhenti, saya harus membiarkan dia dan itu akan menjadi akhir dari Olimpiade saya,” kata Michael. “Saya tahu saya hanya perlu sampai ke garis finish. Itu akan lebih baik daripada saya mendorongnya dan tahu dia tidak akan bisa sampai ke finish. Itu adalah salah satu keputusan berkuda terbaik yang pernah saya buat dalam hidup saya.” slotonline

Menang Bukanlah Satu-Satunya Bagi Michael Page2

Grasshopper tidak hanya melewati garis finis, ia menunjukkan kekuatan baru di fase berikutnya dari kompetisi, kursus lintas negara berlumpur yang merupakan kenyamanan bagi lututnya yang bum. Duo ini tampil seperti para juara mereka – “Dia seperti, ‘Tutup mulut dan setirlah,’” kenang Michael – dan membawa pulang sebuah tim perak dalam acara tersebut. “Jika aku melakukan sesuatu dengannya, kita tidak akan memiliki medali,” kata Michael. “Aku beruntung mengingat kembali Olimpiade itu. Mereka hebat. Anda mendapatkan saat-saat itu.”

Hari ini, Michael masih mengendarai setiap hari dan mengajar di Kent School di Kent, Conn. Dia merenungkan karirnya dengan sukacita, rasa terima kasih dan setidaknya sedikit kejutan. Dan bagi pengendara muda yang memimpikan kesuksesan yang ia nikmati, Michael memiliki beberapa saran sederhana: Cintai berkuda lebih dari mencintai kemenangan.

Seni Berkendara yang Baik

Sepanjang karirnya, Michael menumpuk daftar panjang prestasi: medali perak di Olimpiade Tokyo 1964 di atas Grasshopper; medali perak tim lain dan satu medali perunggu individu di Olimpiade Kota Meksiko 1968 bersama Foster; empat medali emas Pan American Games dan satu medali perunggu, plus banyak penghargaan lainnya. Tapi dia bilang dia tidak pernah termotivasi oleh kompetisi. Bagi Michael, berkuda selalu hanya tentang itu – berkuda.

“Aku ingin mengendarai sepeda dengan baik,” kata Michael. “Jika saya tidak naik, itu yang mengganggu saya. Anda mendapatkan lebih banyak peluang ketika hal pertama yang ingin Anda lakukan adalah menjadi lebih baik. Jika kamu fokus untuk menang, seseorang akan mengalahkanmu.” Dia memuji ayahnya, Owen, karena memelihara hasratnya. Ketika Michael berusia 15 tahun, ayahnya mengirimnya ke Inggris sehingga ia bisa berlatih dan berkembang. Ketika Michael berusia 17 tahun, Owen menyadari bahwa putranya lebih menyukai kuda daripada di sekolah. Dia mengirimnya kembali ke Eropa untuk pelatihan lebih lanjut – kali ini, di sekolah kavaleri Prancis yang sangat ketat.

Segera setelah itu, Michael bergabung dengan Angkatan Darat AS dan menerima pesanan untuk pergi ke California. “Saya tinggal di Pebble Beach dan menunggang kuda setiap hari,” kenangnya. “Saya suka Angkatan Darat dan Angkatan Darat tampaknya berpikir pengalaman saya sebagai penunggang akan melanjutkan sejarah partisipasi Angkatan Darat di Olimpiade.” Pada saat Tim Berkuda A.S. menawarkan Michael tumpangan pada Grasshopper yang rewel, dia sudah siap untuk apa yang akan menjadi perjalanan hidupnya.

Pengalaman yang Mengubah Hidup

Ketika Michael berkompetisi, USET menyediakan pelatihan, fasilitas, dan kuda-kuda untuk para penunggangnya, yang semuanya tinggal di Hamilton Farm di Gladstone, N.J. Lingkungan unik itu tidak lebih dari membantu menjadikan Michael seorang juara – itu membantunya menemukan cinta dalam hidupnya. Pada tahun 1966, Michael bertemu pengantin baru Foster, Georgette.

Masa Depan Tim Amerika

Tentu saja, Michael setajam biasanya ketika mengidentifikasi bakat berkuda dan mengetahui apa yang diperlukan untuk berhasil. Meskipun banyak aspek olahraga telah berkembang sejak hari-harinya sebagai pesaing, Michael mengatakan beberapa dasar tidak akan pernah berubah. Dan bahkan pebalap terbaik dan tersulit pun membutuhkan dukungan anggota keluarga, sponsor dan pendukung USET Foundation seperti Anda, kata Michael. Michael akan memberikan perhatian khusus ketika beberapa atlet itu pergi ke Tokyo untuk Olimpiade Musim Panas tahun depan – tempat yang sama yang ia buat sejarah pada tahun 1964.

Mungkin suatu hari nanti beberapa dari pengendara muda yang Michael ajarkan di Kent School akan menumpang untuk Tim Amerika, membatasi warisan luar biasa yang berlangsung hampir enam dekade. “Saya harap saya dapat memengaruhi pengendara muda yang datang karena orang-orang hebat yang telah saya pelajari, tempat-tempat yang pernah saya kunjungi, peluang yang saya miliki,” kata Michael. “Dan inilah aku. Saya bisa naik setiap hari, matahari bersinar, dan saya merasa sangat baik.”

Legenda Hidup, Michael Page

Duduk di lantai ruang keluarga keluarganya di Pelham, N.Y., pinggiran kota New York City yang tenang, Michael Page, saat itu berusia 15 tahun, melamun membalik-balik edisi majalah Light Horse. Foto-foto menangkap kuda dan pengendara dengan elegan membersihkan lompatan, di samping laporan kompetisi internasional. Dengan setiap pergantian halaman, remaja menjadi lebih terpesona.

Ayahnya, Homer Page, duduk di kursi yang berdekatan, sama-sama asyik membaca koran Minggu-nya. Tiba-tiba, dia meletakkannya dan bertanya kepada anak sulungnya dari lima anak apa yang telah begitu menarik perhatiannya. Dia tidak terkejut mendengar itu adalah majalah berkuda.

Homer mengamati bagaimana putranya yang masih muda akan terpaku setiap kali sebuah pertunjukan yang menggambarkan kuda-kuda muncul di televisi mereka. Demikian juga, ia menyaksikan Michael mengendarai sepedanya 12 mil ke gudang terdekat di mana, pada awalnya, penunggang kuda berkuda naik ke kios lurus, melompat dari punggung kuda ke kuda kembali ke bawah panjang gudang, dan kemudian mengambil pelajaran.

Menang Bukanlah Satu-Satunya Bagi Michael Page1

Homer menyadari ini bukan iseng yang sedang lewat untuk putranya, undian yang tidak dapat dijelaskan kepada kuda yang tidak dibagikan orang lain dalam keluarga mereka. Dan dia tahu sedikit tentang hasrat yang tidak bisa dijelaskan dan keajaiban dalam mengejar mereka. Dia mengejar dirinya sendiri sebagai seorang pemuda, menyimpang dari jalur yang diharapkan ke institusi Ivy League seperti saudara kandungnya dan sebaliknya melakukan perjalanan ke Eropa untuk menjadi aktor Shakespeare.

Homer akan berpaling dari mimpi ini ketika tanggung jawab orang dewasa turun tangan, dan dia kembali ke New York untuk menjalankan bisnis keluarga membuat topi di Beatty-Page Inc., yang berbasis di dekat Washington Square Park di Greenwich Village. Jadi, pada sore itu pada tahun 1953, Homer melakukan hal yang luar biasa. Dia menginstruksikan putranya yang masih remaja untuk menulis kepada segelintir lumbung iklan di belakang majalah untuk melihat apakah ada yang bisa memberikan pendidikan berkuda formal.